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除了火箭,休斯敦还有什么
作者 : Yan Ke录入时间 : 2013-10-8字体 :

 

(魅力Houston网负责人为《南方周末》所撰写的稿件,文章已刊登在9月26日的《南方周末》上,点击此处查看电子版)

 

 

我还记得第一次来到休斯敦时的场景。傍晚飞机在布什国际机场降落,周围是一片墨绿色林海,一望无际。林木茂密,颠覆了我对西部的想象。说到得克萨斯 州,许多人会自然而然地想到牛仔、荒凉的西部,但得州并不是标准的西部,它在美国的坐标归属于南方或中部,虽然它的精神气质中流淌着西部孤傲的血。

 

休斯敦是从森林中建起的城市,全城有337个公园,公园及绿地面积全美最高。只要驾车一离开市中心,就能看到大片大片的牧场,牧草高高的,牛马野花遍地,真有置身内蒙古大草原的错觉。

 

得州尺寸=

 

初到休斯敦,你可能会频繁听到一个词——Texas Size(得州尺寸),意思就是大。

 

得 克萨斯州的地盘是美国本土最大的,仅次于阿拉斯加,而休斯敦是得州最大的城市。展开休斯敦的地图,你可能会被它的尺寸和密密麻麻的标注吓一大跳。休斯敦的 地图之大,只能平摊到地上才能看到全貌。市区面积约1553平方公里,比纽约还大;人口超过200万,仅次于纽约、洛杉矶、芝加哥,是美国第四大城。算上 周围的9个县,大休斯敦地区的面积超过2.6万平方公里(北京16区县的面积加起来也不过1.68万平方公里),人口超过600万,是美国第五大都会区。

 

这 里的人以大为傲。超市的蔬菜个头比中国的大两倍,牛排都是厚厚的一大块,人们的体型就不用说了。纽约的中央公园够大吧,休斯敦的纪念公园面积还大近一倍; 首都的华盛顿纪念碑够高吧,休斯敦东郊的圣哈辛纪念碑还要高3米。休斯敦人爱大车,休斯敦城内的高速经常是10车道,住惯了新奥尔良那种小城的人,来了休 斯敦都不敢开车。

 

休斯敦没有东部城市那种秀气的、长长的购物街,都是一个接一个的大购物广场,停车场比几个足球场加起来还大。休斯敦的中国城,那可真是城(与它相比别处叫做唐人街名副其实),绵延几十个街区,是美国最大的,而且还在不停扩张。

 

这样一个大都会,你经常看不到多少人,因为它开阔而分散(永远有空地,所以房价高不起来),完全不是国人心目中大城市该有的模样——纽约、旧金山更符合国人的审美习惯。公共交通因低效可以忽略不计,入 夜后若从机场开车到市区,一个小时里可能连一个行人都见不到。人们严重依赖汽车代步。如果你驾驶着汽车俯瞰休斯敦,这座城市看起来有些杂乱无章,因为它是 美国唯一没有规划法的大都市。但如果你稍微慢一下脚步,走进街区平视这座城,就会发现一个不一样的休斯敦。它的多元化与丰富性,它的生机勃勃与宜居,超乎 许多人的想象。

 

休斯敦人对高雅艺术的需求令人惊讶

 

休 斯敦市有多个中心,北侧的市中心是国人俗称的CBD。市政厅在这里,隔壁是全美第二大剧院区,一片各自独立的建筑群,面积达17个街区之广。别看位于“蛮 荒的西部”,休斯敦的人均剧院座位数仅次于纽约,拥有9个世界级的表演团体。歌剧、芭蕾、交响乐和戏剧俱全的城市,全美国只有5个,休斯敦是其一。休斯敦 人对高雅艺术的需求令人惊讶,几乎每个周末都有大大小小几十场音乐会在城中举行。

 

位于Buffalo河边的 Wortham Theater Center看起来中规中矩,别被朴素的外表欺骗,它是休斯敦室内最豪华的剧院,创建于石油业蓬勃的1980年代,是美国首个最主要的歌剧院。现在它是休 斯敦芭蕾舞团及休斯敦大歌剧院的所在地,从1987年开放至今,共有超过800万访客。休斯敦大歌剧院声名显赫,是美国惟一既得过格莱美奖(流行音乐), 也得过托尼奖(戏剧)和艾美奖(电视)的团体。

 

习惯了熙熙攘攘、人声鼎沸的市中心景象,来到休斯敦的市中心会很纳闷 ——为何行人如此之少。休斯敦有个地下城隧道系统。共约11公里长的隧道连接了八十多栋建筑,串起政府机构、银行、办公楼、剧院、酒店、停车场、餐馆、便 利店等设施,还有ATM取款机和卫生间提供,多个出口直通轻轨。隧道内有空调系统,行走其中可免日晒雨淋,又冬暖夏凉。

 

轻 轨把休斯敦市中心分为东西两片。东侧分布着会议中心、棒球场和国人熟悉的NBA火箭队主场——丰田中心。若逢巨星演唱会在此举行,狂热歌迷是夜幕降临时的 一景。NBA每次开赛都是国内球迷的大事,对休斯敦人,NBA比赛每周都有好几场,票价也不贵。除非重大的决赛,门口现买票完全来得及。观众多是拖儿带 女,一家大小每人十几美元就能过一个快乐的晚上。

 

布什父子又来了

 

休 斯敦人最为之疯狂的还是橄榄球。橄榄球队得州人的主场在休斯敦市南的Reliant体育馆,能坐下7万多人,规模相当于“鸟巢”。每次比赛的周日都是城中 盛事,路上大塞车、酒吧熙熙攘攘,报纸电视台不厌其详地报告各项参数。能去现场的才是真球迷,因为一张票动辄上百美元,重大赛事一千美元也不奇怪。球场常 有贵宾出现,如热爱橄榄球的布什父子,休斯敦每年一度的国际马拉松,他们也是常客。

 

每年2、3月,为期20天左右的牛仔竞技与家畜展(Livestock Showand Rodeo)也在Reliant体育馆举行。这是全美最盛大的牛仔节,也是西部的传统节日。观众数以百万计,仅志愿者就多达两万。这只是休斯敦一年中数十个文化节中的其中一个。

 

圆 顶体育馆Astrodome勾起休斯敦人的怀旧情绪,同样坐落在ReliantPark。1965年开放时,它是世界最大的圆顶体育馆,被称为世界第八大 奇观。现在Astrodome不再使用,但每次拆还是不拆的讨论,都会牵动休斯敦人的神经。也就是在这里,当2005年新奥尔良遭受卡特里娜飓风袭击时,临时安置了15万新奥尔良的灾民,很多人(有色人种为主)后来就住了下来,改变了休斯敦的人口结构。

 

现在的休斯敦,是 美国大都市中种族分布相对均衡的,白人约占51%,拉丁裔与黑人各占约25%。亚洲人占6%,虽然现在占人口比例并不高,但却是增长势头最猛的,特别是印 度人与中国人。Reliant体育馆所在的区被称为医学中心,这里是休斯敦市的另一个中心,也是亚洲人分布最密集的区。医学中心的南侧有连绵的公寓、住宅区,许多研究人员、医学院学生、医务人员都住在这里。无论超市、轻轨还是街头,到处可见医护制服,这也是休斯敦的一景。

 

与破产的底特律相比,休斯敦人应感到幸运。早 在1990年代经济萧条的阴影下,休斯敦人就感觉到过于依赖石油及能源的经济模式应该转变,因此经济重心逐渐转向生物高科技及医药。如今休斯敦有世界最好 的癌症中心MDAnderson,有美国最大的得州医学中心,高密度地分布着医疗、生物等研究机构及高校,雇员超过10万,日访客16万人,每天在这里实 施的心脏外科手术比世界上任何一个地方都多。

 

女同性恋市长的骄傲

 

博 物馆区围绕着休斯敦人喜爱的赫曼公园,19家博物馆错落有致地分布,12家常年免费。赫曼公园北侧是休斯敦自然科学博物馆,新建的古生物馆展览面积 10684平方米,据称是世界上动态效果最好的古生物大厅。公园西侧,始建于1900年的休斯敦美术馆,是美国西南区最大的文化机构。美术馆对面的雕塑公 园设计者是著名建筑师、雕塑家,日裔美国人野口勇(Isamu Noguchi)。2012年春天建成开放的亚洲协会得州中心(AsiaSociety TexasCenter),设计者谷口吉生是日本著名建筑设计师,纽约的现代艺术博物馆(MOMA)新馆也是他的作品。

 

赫 曼公园已近100年历史,公园有约8000棵橡树。在这些粗壮的树下骑车、慢跑、看书,是休斯敦人的一大享受。公园内盒子造型的米勒露天剧场也是美国最大的户外剧院。它为本地居民义务服务了约90年,每年从4月底到10月底都有免费的艺术表演,包括交响音乐会、歌剧、戏剧、舞蹈、音乐、电影等等。

 

以 轻轨相隔,赫曼公园的西侧便是美国南部最重要的私立大学莱斯大学,也是美国精英高校中学费最低、性价比最高的美国顶尖大学之一,2012年刚刚度过了百年 校庆。整座校园中建筑风格相当统一,都是拜占庭式的。莱斯大学的北入口开在日落大道上,这是休斯敦最美的一条林荫大道,春天时路边开着紫色的小花,两侧都 是数百上千万的豪宅,墙壁上爬满青藤。

 

人们常说休斯敦只有两个季节——热与更热。一年中平均有99天温度超过32摄氏度,但四季变化还比较明显。春天短暂,但也姹紫嫣红。初春时,从北门进入莱斯大学,一路都是火红的杜鹃花。

 

与 博物馆区毗邻的Montrose区,是最受年轻人欢迎的一个区,也是中国驻休斯敦的总领馆所在地。这里有不少酒吧、画廊与展馆,最著名的是私人收藏馆 Menil。该建筑是意大利著名建筑师伦佐·皮亚诺(Renzo Piano)1987年完成的作品,是他完成巴黎蓬皮杜艺术中心之后的重要代表作。Menil收藏馆其实包括一组博物馆,其中的罗斯科礼拜堂造型独特,特 别适合冥想,里边挂满20世纪艺术大师罗斯科的作品。Montrose区是知名的同性恋社区,有许多同性恋酒吧。每年6月“骄傲游行”,休斯敦女市长安妮 丝·帕克(休斯敦历史上第二位女市长)总是会携伴侣凯茜·哈伯德出现。帕克是美国第一位公开同性恋身份的大都会市长,毕业于莱斯大学,休斯敦的“骄傲游 行”正是她发起的。

 

全美最健康的房产市场

 

如果在休斯敦只去一个地方购物,那就去Galleria。它在上城的核心位置,是得州最大、美国第八大商场,共有超过375家店铺,年访客超过3500万人次,是休斯敦访问量最高的景点。地下一层近2000平米的溜冰场建于1970年,是美国商场里的头一个室内溜冰场。

 

别 错过南侧草地中的水墙,宽幅近20米,每小时就有约100吨水泵出,1985年由著名设计师菲利普·约翰逊(Philip Johnson)和约翰·伯吉(John Burgee)设计。休斯敦上城的地标——威廉姆斯大厦与水墙相对,也是菲利普·约翰逊的作品。威廉姆斯大厦是1983年兴建,高64层274米,当时是 世界上最高的摩天楼。现在它排得州第四、美国第二十二。建造威廉姆斯大厦用了16个月,是最短时间内建成摩天大楼的世界纪录之一。约翰逊还为休斯敦市中心 设计了器宇不凡的Pennzoil Place和美国中心银行大楼(Bank of America Center),这栋三角形的建筑非常惹眼,是休斯敦天际线的重要组成部分。

 

与美国东西部城市相比,休斯敦是一座年轻的城。

 

一 百五十多年前,休斯敦所在的这片地区是卡伦卡娃印第安部落的居住地。1836年,地产商艾伦兄弟购下2690公顷土地开发建市,他们以当时的得克萨斯共和 国总统山姆·休斯顿(Sam Houston)的名字命名了这座城市。19世纪,得州最大的城市在墨西哥湾的Galveston岛(距离休斯敦一小时车程),它被称为“南部的纽约”, 是美国重要的移民中转站之一。但1900年这里发生了一场毁灭性的飓风,至少6000人遇难,是美国历史上最惨重、死亡人数最多的自然灾害。飓风之后,得 克萨斯贸易与经济重心逐渐转向大陆上的休斯敦。1901年,休斯敦发现了石油,随之建立了港口,城市开始繁荣。

 

1990年代,休斯敦逐渐成为美国高科技中心之一,在接纳移民方面非常活跃。大休斯敦约五分之一的人口在国外出生,86个外国领事馆在此驻扎,高居全美第三位。而休斯敦城共有90种不同的语言在使用,是美国这座移民国家的缩影。

 

归功于大量移民,休斯敦人口的年龄中位数是全美最年轻的。作为正在发展中的新兴城市,大休斯敦地区十年内新增人口的数量,超过美国14个最小都会区人口总和,也超过底特律、新奥尔良等322个都市的总人口。

 

休 斯敦的吸引力来自大量的工作机会和低廉的生活成本。2013年,休斯敦被美国统计局认为是全美就业岗位增加的最佳城市,近日《福布斯》杂志评选的十大就业 增长最佳城市中,休斯敦排名第三,工作增长率3.5%,失业率仅有6.4%。休斯敦的家庭收入中位数虽然只有5.8万美元,但刨去低廉的生活成本,实质收 入却为全美第一。作为美国第四大城市,休斯敦中间房价仅为家庭平均年收入的2.9倍,这个比例在旧金山是6.7倍。休斯敦的房市多次被评为全美最健康的房 产市场,这对追求美国梦的新移民的吸引力相当大。

 

2013年初,《纽约时报》列举了“2013年应该去的46个地 方”,休斯敦列在第7位,在新德里、伊斯坦布尔、新加坡、奥斯陆、巴黎等名城之前,实在出乎许多人的意料。不仅如此,据最新统计数据,休斯敦已成为美国最 重要的迁移目的地,在全美排名第三。这座长期被低估的城,正在一点一点地散发它真正的实力。