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缩回旧天地还是拥抱新生活?
作者 : 魅力Houston网录入时间 : 2014-1-15字体 :

 

1月13日,本网刊登的《中国留学大军,如何适应美国环境》引起了不少读者的回应。在德国的网友“成都牙尖妹儿”认为“留美学生更扎堆,与当地社会联系更少。不少人出国多年,思维方式还是当年出国的时候的意识形态,跟不上国内现在的形式、也没有了解当地生活方式。留欧的因为人数少,普遍更了解当地生活方式、思维方式什么的也更贴近欧洲。基本上聊天几个小时,就能判断出留美还是留欧。”而有些美国网友认为无需融入,因为即使“融入”也会两头不讨好。这两种评论其实也是人们可以在生活中经常观察到的两种典型心态——一种认为要open mind,充分利用优质资源,了解新文化过新生活;另一种认为不管在哪里,只要过好自己的小日子就行了,无需刻意改变,改变了可能会影响自己的身份认同。

适应异国生活(所谓“洋插队”)并不简单,从衣食住行到思想文化都会受到冲击,而改变是永无尽头的过程。曾经有一篇流传甚广的网文《留学之害》这样写道: “昔者梁任公游历欧美,正告留学生云:今日之留学,为的是未来不需留学。 吾心深然之。但愿下辈人成长之时,已有成熟的学术传统可供继承,而不需负笈万里,受这零碎之苦。”

一个外来者在异文化环境中会经历什么样的心理变化?一篇作者已不可考的文章《The Stages of Adjustment》准确、真实、全面的描述了这一过程。魅力Houston网特翻译于此,相信所有进行过长途旅行(不单指距离,更是指时间),或在异国他乡生活过一段时间的人都会对文中所提及的现象深有感触。读完此文后,你可以问问自己:“我在哪个阶段?”

 



调整适应的几个阶段
 

待在国外的人,无论时间长或短,都会经历调整、适应异国文化的几个阶段。即使是孩子,也会经历这样的阶段,不过他们比成年人适应得快多了。

第一个阶段开始于出发之前。在这一阶段,他们的头脑里充满了对新国家、新生活的想象。他们想象着将会怎样改变、调整自己,融入新的生活方式。

第二个阶段开始于抵达新国家时,周围所有的一切都是崭新和饶有趣味的。旅行者情绪高涨,同时也大起大落。他们的所见所闻超出了他们原有的生活框架,难以定位。在这个阶段,旅行者是被动的,他们仅仅是当地生活的旁观者,并没有参与。

当旅行者在新的地方待的时间越长,他参与的也就越多,这就逐渐过渡到了第三阶段——参与的阶段。在这一阶段,旅行者开始进入新国家的生活中,他们不再是旁观者了。一旦他们置身其中,就会发现困难接踵而来。他们总是犯错,他们发现在一个陌生语言、习俗的环境下,哪怕完成一件简单的任务都很困难。不过这个阶段也因人而异。有的人善于从错误中学习,从而逐渐融入新生活;有的人就会被这种不适应所产生的困难完全压倒。但即使那些不情愿融于新生活的人,也会开始越来越多的参与。

当旅行者参与多了,他们就不由自主的开始变化了。曾经陌生的变为熟悉、曾经困难的变得容易,曾经不可能的成为可能。一点一点的,远离了他们原有的观念、行为和信仰,言谈举止和新国家的人们越来越相似。到了这个时候,他们就进入了第四阶段——文化冲击(culture shock)阶段

在第四阶段,语言已经不再是阻碍、生活也不是大问题,他们已经知道了如何得到自己想得到的。但就是在这一阶段,奇怪的事情发生了:他们比刚来时更觉得自己是个外人。生活不再艰难,他们心态却更加烦躁,一些人变得沮丧。曾经让他们颇感兴奋和兴趣的事物,现在变得恼人和令人厌恶。他们不想出去,不想探索新的事物了,退缩到自己的小天地里。

他们正经历的,就是典型的文化冲击症状。因为要适应新的环境,他们失去了自我意识。通过放弃原有的文化、接受新的文化,他们身份认同的基础受到了威胁。这是一个令人害怕的过程。他们采取从新文化中退却和短暂的退回到旁观者的方式,来对付这个过程。在这个阶段,有些人甚至还会发现,他们的外语说得还不如之前好了。

第四阶段可长可短,完全取决于个人。最终,旅行者还是会重新参与到新文化中来,并欣喜的发现他们不再感觉自己那么像外人了。从第四阶段的沮丧情绪和失去自我中走出来,才是真正的适应了新的国家。他们不会像第二阶段中那么兴奋,也不再莫名其妙的情绪高涨;他们比第三阶段参与得更多,但不会那么费劲了。简单的说,他们已经适应了,并成为了新的国家中的一份子。

最后一个阶段——第五阶段——是重新进入的阶段,一般发生在旅行者回到来源地之后。当回去时,他们却发现他们已经不再是当年的那个自己了。他们已经变了。他们的价值观更广阔更多样了。他们学到了新的,常常是更好的生存方式和思考方式。在自己的家乡,他们却觉得自己有点像外乡人。

无须说明,个人的性格不同程度的影响了每个旅行者的适应过程。对于某些人来说,文化冲击不过让人有点无精打采罢了。而有些人,可能经历着从兴奋到绝望的过程,心态很不平衡。但无论如何,这些阶段都会或深或浅地体验到,旅行者会发现,他们再也回不到刚离开家门时的那个自己了。