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如何鉴别你是不是德克萨斯人?
作者 : 李瑜敏/Yan Ke录入时间 : 2015-2-10字体 :

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如何鉴别你是不是德州人,本地人是有标准的,其中一项就是是否看橄榄球比赛。德州人有多喜欢橄榄球?从薪水的高低上就可见一斑。整个德州公立机构雇员薪水最高的前三名是谁?全是德州大学奥斯汀校区(UT-Austin)的橄榄球教练!他们的年薪可真够吓人的,从261万至382万美元不等!

 



在今年2月1日超级碗Super Bowl结束的第2天,如果你没看橄榄球比赛,都不好意思跟人聊天。橄榄球比赛季刚结束,现在想看也没得看,但2月4日大学橄榄球界重要的全国签约日(national signing day)刚刚尘埃落定,是个时候谈谈这个话题了。

 


 

李瑜敏,2009年毕业于北京大学,现在是德克萨斯大学奥斯汀校区经济学系博士研究生。他热爱橄榄球,今天就与咱们休斯顿在线的读者分享一下橄榄球队是怎样招募大学新人的。

 



最近这几个月关注了一下我们大学的橄榄球招生,才知道招募大学新人在大学橄榄球界的重要性以及受关注程度。

其实,教练们最重要的工作可能就是招生,其次才是教球员们训练与比赛。

每 年大学橄榄球赛季从8月底打到1月初,2月4日是全国签约日(national signing day),就是高三学生与大学签约,暑假或者秋季学期去这个大学读书与打球,大学负责提供奖学金,包含了生活费等等。美国虽然从幼儿园到高中是免费,但读 大学是很贵的。如果孩子能得到体育奖学金,这对家庭来说是很大的一个解脱。孩子得到免费的教育,还在球队训练和比赛,有可能成为体育明星,那回报就更大 了。

由于每个大学都只有85个橄榄球奖学金名额,也不用对球员发工资。所以基本上每个大学的成本是差不多的。但得到的球员质量越高,回报就越大。橄榄球基本上是美国的“国民宗教”,回报之大三言两语无法细说。

美 国虽然人才很多,高中橄榄球球员很多,但只有极少部分天赋出众的才能得到橄榄球强校(约100个大学)的奖学金。对于天赋出众的人,很多学校给他 offer,每个教练都来他学校和家里找他,给他很多承诺,希望他选择这个大学这个球队。 Michael Lewis著名的书籍《The Blind Side》也对这个部分有一些描述。围绕着大学橄榄球招生,自70年代以来,开始形成了一个巨大的产业。无数球探和分析员开始对球员进行评估;无数媒体开 始对每个橄榄球强校的招生进行报导。

基于高中生高一高二的表现,球探和媒体会对大部分高中橄榄球运动员进行评分评级。到高三时候,这些评分也会随着球员表现而变化。大学根据这些评分以及自己工作人员的分析,开始给运动员们发offer,求他们来学校走访,以及求去他们家/学校探访。

 

高三寒假的时候,是招生/选校最重要的时候。一部分人可能已经做了决定,承诺去某个学校打球。另外一些人则享受着大学教练、大学粉丝以及聚光灯的追求,犹豫不决,每天在twitter上发布自己的思想动态,吸引媒体和粉丝们各自猜谜。

 

到1月底,基本上大家都做好决定了。有的教练还是辛勤工作,追求一些承诺去别的学校的球员,争取让他们最后一刻放弃承诺,改来自己的学校。整个过程,这一两个月,媒体是24/7的报导,粉丝们也没日没夜地追踪,提供各种信息,做出无数推演和讨论。

直到2月4日,球员们把签字了的信件传真到大学,一切才真正尘埃落定。到一个良好的高校,对后面几年的橄榄球队发展极其重要。这些年获得全国冠军的大学球队,三四年前所招募的一般都是全国前十名。

 



橄榄球是美国文化的一部分。橄榄球比赛节奏快、对抗性强、观赏性强、戏剧性强,需要队员有“强壮的体魄、高大的身材,快速的奔跑能力和勇敢顽强的意志,而且还要求运动员在有对手阻拦的情况下完成复杂的身体接触的技术动作和战术配合,”是很男人的游戏,难怪粗犷、豪迈的德州人会喜欢。

而观赏橄榄球比赛就好像在看一场微缩战争、一场棋盘上进行的真人演绎,像攻城战一般激烈,双方真是寸土必争、节节推进。那些紧抱橄榄球,甩掉横冲直撞的敌人勇往直前的球员,怎么看都像是好莱坞电影中智勇双全的孤胆英雄。不管比分是多少,对抗过程本身就足够令人血脉喷张。

德 州人普遍对橄榄球狂热,大学联赛、职业联赛有巨大的号召力。德州大学与德州农工大学一向是宿敌,互相较劲。曾经有一位奥斯汀大学的毕业生对小编形容德州大 学与德州A&M大学比赛的情形,说若是在德州大学奥斯汀校区的体育馆比赛的话,几乎全城的男女老少都会前来观战,那真是一片橙色的海洋。“赛场挤 满了10万人”,他们摇旗呐喊、响声震天,他说:“甚至能闻到人肉的味道!” UT-Austin校园中最著名的建筑物,是于1937年建成的94米高的德州大学内的钟楼,称为UT Tower。橄榄球比赛中,如果德州大学得胜,则钟楼顶端打上橘色光;如果赢了宿敌德州农工大学,则整栋大楼打成橘色光。

 

下图来自UT-Austin官网

 

说起橄榄球比赛,德州的劲旅达拉斯牛仔队是非常强大的。怎么个强法呐?达拉斯牛仔队有“美国之队”的美誉,“于1960年加盟NFL,是NFL历史上最成功 的球队之一,它是杀进季后赛次数最多的球队(27次),曾8次闯入超级碗,也是进入决赛次数最多的球队。牛仔队还是NFL历史上第一支在四年里赢得三次超 级碗的球队(新英格兰爱国者队是第二支),并曾5次夺得超级碗冠军。”

 


而休斯敦德州人队的历史就短多了。它“建立于1999年,是NFL的第32支球队。德州人队于2002年正式参赛,但至今还没杀入过超级碗半决赛。”但2014年赛季,咱们的防守端锋JJ.Watt表现不俗,全票夺得年度最佳防守球员荣誉!

 

 

今年秋天赛季开始时,各位读者别忘了观摩。跟美国人聊天时,咱不谈宗教、不谈政治、不谈家庭、不谈车房,谈橄榄球总行了吧?