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【休城记事】你所不知道的休斯顿中国城的前世今生
作者 : 周春梅 | 魅力Houston网翻译录入时间 : 2015-3-24字体 :

 

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编者按

去年此时,今日美国(USA Today)曾经评选全美十佳中国城,历史悠久的旧金山、纽约及芝加哥中国城排名前3,休斯顿名列第9。休斯顿中国城虽然不是最著名的,但应该是全美面积最大、最干净,最有发展潜力的。散居于四处的华人几乎每隔一二周便去中国城买菜、就餐和参加各种活动。我们的生活与中国城息息相关,但您知道休斯顿中国城 的历史吗?

今日特此刊发中国日报China Daily休斯顿记者周春梅(May Zhou)撰写的一篇报道。原文为英文,发表于今年1月,由魅力休斯顿网翻译并编辑。

 

翻译:杨立华 (魅力休斯顿网)

 

休斯顿是美国第四大城市,并且是美国南部亚洲人口人数最多的城市。第一个中国城建在市中心的东部,但后来城市的西南角出现了一座新的中国城。

 


 

休斯顿的中国城看起来跟其他美国大都会的商业街一样,但只有一个例外——大部分的标志,包括街道名,都是中文或者双语的。这清楚地向你表明,你已经到达了西南中国城,也就是新的中国城。

它宽阔的街道,宽敞的空间和整洁,颠覆了你的预期——狭窄的街道、拥挤的空间、神秘的氛围或者异国情调——这是大部分人见过纽约和旧金山中国城之后所形成的印象。

 


26平方公里大的休斯顿中国城

 

早年的中国城,主要是由来自中国南部的老一辈移民建造的,由沿着Emanuel大街和几个附近街道的小商店和餐馆组成。它从1980年代起持续衰落。今天,那里只剩一些亚洲批发生意还存在着,一些部分被进行了重新开发,变成了时髦的嬉皮士居住区。

当开车从Gessner路往西拐到百利大道的时候,外地人和新来的人经常会对休斯顿的西南中国城感到惊讶。在刚完工的七车道公路两旁是以华人超市为主力商店的多个购物中心,还有办公楼、银行和公寓。而在其间,你还可以看到一所非华人的私立大学预科学校,一个富国银行分行和一个哈里伯顿公司的综合办公楼。

对于如何界定休斯顿的西南中国城,有一些不同的意见。其中最为权威的定义来自于一个非盈利民间组织——亚美商业委员会 (AABC),它由一群中国城商业地产所有者、开发商、银行家和企业主所发起,目的是促进西南中国城的发展,提升它的安全,并且让这个区域变得漂亮。

根据AABC主席、西南21 Century和顶好广场的所有者李雄(Kenneth Li)的说法——西南中国城东边的边界是Gessner路,西边是Eldrige——大约有五英里长;从北到南,在Westpark和Beechnut之间大约有两英里,使它成为了美国最大的以驾车为主的中国城之一,面积超过了10平方英里(26平方公里)。

西 南中国城被Beltway 8分成了两个大的部分:东边落入了大夏普管理区(GSMD),而西边落入了国际区 (ID)。在GSMD的西南中国城沿着百利大道只有一英里长,面积也只有2.3平方英里,但这里是西南中国城开发最早并且最发达的区域。李雄称这里为中国 城的“黄金区域”,因为这里有最为集中的美国华人拥有的商业和资产。

 

 

1980年代石油业蓬勃发展的产物

 

中国人,不管他们在哪里,好像都固执地坚持吃他们的本土菜肴。为了满足他们的美食需求,他们去到哪里,中餐馆就会开到哪里。

2010年美国人口普查显示,休斯顿城区(非大都会区)总人数2,195,914的6%是亚裔(超过12万)。随着休斯顿亚洲群体的增长,亚洲食品杂货店和超市大量出现以满足他们在家做饭的需求。因此,休斯顿的西南中国城以华人超市为中心,也就不足为奇了。

1981年,来自香港的王增达(D. T. Wong)从洛杉矶到休斯顿寻求新的机遇。“市中心的中国城已经人满为患,我们没有空间再插进去,所以我们选择了休斯顿西南,并且在1983年的时候建造了顶好亚洲市场,” 他的外甥李雄说。他当年是跟王增达一起来的,到休斯顿念大学。

大家通常称它为顶好广场(DIHO Plaza),它是王增达和当地开放商共同努力的产物。L形的顶好广场是以香港模式为基础建造的,其中一个大超市是核心店,其他小的空间是餐馆,服务业或者办公室。整个空间有14,000平方英尺。

李雄说王增达当年选择休斯顿西南是因为在1980年代早期的时候,休斯顿石油工业蓬勃发展,并且这个区域有大量的中产阶级专业人员。“顶好超市开门的那一天 爆棚了,”李雄回忆说。它迅速取代了市区中国城的小型超市,成为了华人移民的首选。随着顶好广场的开张,西南中国城的种子也种下了。

石油产业的繁荣兴旺很快吸引了另外一位来自新加坡的华人开发者洪长瑞(Hong Changrui)。洪买下了Bellaire和Corporate两条路交叉处的5英亩土地,并且修建了一个带空调的室内购物中心外加一个超市。

王朝广场(Dynasty Mall)在1987年完工并投入使用。今天,你可以看到里面有一家银行、多家餐馆、美容院、书店和各种类型的零售商店。一些商家,包括王朝超市,从这个购物中心开张以来一直营业至今。

1987年,王增达和李雄买下了当时已经存在,位于百利大道、Ranchester东边的一个购物中心,并且把它重新命名为顶好广场。另外一家名为惠康(Welcome)的大型超市在那里开张,以满足越来越多的华人和亚洲移民不断增长的需求。之后,顶好广场又增加了额外的零售商店。

 


 

在不到5年的时间里,3家华人超市和购物中心在互相紧邻不到四分之一英里的地方相继开业,并且都在百利大道的北边。小一些的购物中心和办公楼逐渐在它们附近修建起来,就像扇子一样展开。

据美南新闻副社长秦鸿钧(Christie Qin)及一个越南社区记者所说,从1980年代初期开始,在同一时期,越南华人运营的越华超市(Viet Hoa Food Market)在1984年从市区搬到了Beechnut街和Gessner路的交叉口,然后第一家小一点的香港超级市场(Hong Kong Food Market)于1987年在Harwin街和Gessner路交叉口开张。西南中国城开始成型。

然后石油工业萧条在1980年代后期发生。但是,这反而促进了西南中国城进一步发展。李雄说:“房地产价格的剧烈下降,让其他州的美国华人投资者有机会进入 当地市场。当经济状况良好的时候,没人愿意卖。石油工业的衰落吸引了很多来自洛杉矶和纽约的投资者来到休斯顿中国城。”

秦鸿钧说,在1980年代后期到1990年代早期的经济衰退中,中国投资者在那3个购物中心周围购买了大量的公寓综合楼。Happy Village、Lousville、Hamilton和SunBlossom Garden相继转到了华人投资者手上。按照李雄的计算,今天在黄金区域内,有超过6,000间公寓是由华人所有。

休斯顿中国城的开发热潮


在李雄看来,西南中国城的第二个里程碑随着香港超市 (HKCM)的建造而到来。它建在国际区里,Beltway 8西边的百利大道。

 


 

由来自越南的华人移民(王裕炎)Hai Du Duong开发的HKCM在1999年秋天完工并开业,它有一个超大型的香港超市,一个两层的宴会大厅,一个荷花池和超过100家零售店、咖啡店、餐馆和 服务业,并且它们大部分都在室内彼此相连。15年之后,HKMC仍然号称中国城最大的购物中心之一。

在这个时期,美南新闻集团和国际贸易区建在了百利大道的北边,HKCM的斜对面。“这些代表着西南中国城扩张到了Beltway 8和中国城主干道百利大道之外,”李雄说。但是他认为,在2000年开始的第三发展阶段才让中国城达到了一个新的高度。

在21世纪的第一个10年,Beltway 8 内环开始了快速发展。一开始,从中国大陆来的移民石少力(Shi Shaoli)在2000年代早期开发了黄金广场(Sterling Plaza),就在美国富国银行分行旁边。她还在黄金广场北边开发了一个明代建筑风格的联排别墅小区。

李雄还在百利大道南边开发了Corporate Office Plaza。在黄金广场斜对面,Michael Chien和David Wu开发了敦煌广场(Dun Huang Plaza)——中国城最大的双层商业中心,带有室内停车场,服务业,零售店和专业办公室。

 


 

最宏伟的是一座12层的A级办公楼恒丰银行(American First National Bank,AFNB),2007年的时候在敦煌广场旁边建造,使它成为了西南中国城最高,最为显眼的地标建筑物。

AFIB创建者吴文龙(Henry Wu)当初想让他的银行有更多的空间,并且让西南中国城有一个更好的形象,他成功地同时做到了这两点。李雄说,“今天,这座建筑是中国城最有价值的房地产,税前估值在10亿美元。”

 


 

就像滚雪球一样,更多的银行相继开业


当地的资深银行家,首都银行(Metro Bank)的共同创建者戴建民(David Tai)说,许许多多华人所有的银行在中国城发展过程中起到了重要作用。

他说,最开始主要的借贷者是亚美银行(Asian American Bank),它是1983年由老一代的华人移民创建的。之后它成为了Concord Bank,然后在2006年与Atlanta's Summit National Bank合并了。1985年,一群台湾华人组建了德州第一银行(Texas First National Bank,现在的金城银行Golden Bank),随后1987年首都银行的成立,它们的总部都在西南中国城。

随着中国城的发展,更多的银行相继开业:第一国际银行First Intentional,中央银行United Central,美南银行Southwestern National和恒丰银行American First National

加州地区的主要华人银行也到了休斯顿。早在1999年,国泰银行Cathay Bank就设立了它的本地办公室;华美银行East West Bank于2004年设立了当地分行,并在一年前收购了首都银行。

根据戴的计算,当香港超市 (HKCM) 的所有者王裕炎在1990年代中期找他贷款的时候,他所需要的数额是1,600万美元。首都银行只能借出500万美元。为了让HKCM项目顺利进行,戴帮助王裕炎从其他城市以及台湾筹到了贷款。几年之后,首都银行还为敦煌广场的建造提供了资金。

今天,在Bellaire和Corporate交叉口及其周边,10个美籍华人拥有的银行和5个主流银行的分行在运营着,让它成为休斯顿银行最为密集的地方。据AABC估计,美籍华人拥有的银行总资产为350亿美元。

“我们将这个交叉口称为中国城的华尔街,”李雄说,“中国城的发展就像滚雪球一样,在不到30年的时间里不断发展壮大。我认为,随着北京和休斯顿直航的开通, 现在休斯顿的西南中国城已经进入了发展的第四阶段。这让休斯顿成为了到中国大陆的门户,并且从那里带来了更多的新移民……纽约和旧金山等一些城市,本身已经开发得很成熟了,没有多少空间来扩张。但是,休斯顿仍然有。”

 

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