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【休城纪事】休斯顿中国城究竟是个什么样的所在?
作者 : 中国日报/魅力休斯顿网录入时间 : 2016-5-10字体 :

 

如果您看了昨日持枪抢劫的新闻,就把休斯顿中国城定位为可怕,这是片面的。虽然犯罪率是高了一些(谁让咱们住在美国大城市呐!),但大部分时候,这里人来人往,越来越繁华,周末停车位难求。与东西海岸其他中国城的最大的区别可能是——休斯顿中国城的外观没有明显的中国特色,和美国其他的购物广场差不多。没有旧金山中国城的阴暗、狭窄,没有纽约中国城的脏乱差,没有波士顿等地中国城的传统牌坊。经过几十年的发展,如今的休斯顿中国城变得愈加时尚,具有现代气息。在这里活动的人群,也在悄然发生着变化。

 

 

本文来自中国日报(China Daily)记者周春梅的报道,由魅力休斯顿网翻译和编辑,已经过原作者审阅。

撰文:May Zhou(中国日报)

翻译:Cumin(魅力休斯顿网)

 

早在1998年,Jesse Wu就与妻子一起在惠康超市广场(休斯顿中国城内最早建起的购物商场之一)开始经营Jungle Cafe。几年前,他们将店铺迁到了中国城中心区内的敦煌广场(Dun Huang Plaza)。这家新的糕点店宽敞、明亮且简洁,就像其所在的敦煌广场,看不到任何中式风格。店主Wu说:“之前在老店的时候,我们的顾客主要是中国人,还有一些其他地区的亚裔人。现在,有三分之一到一半非亚裔顾客。”

 

Jungle Cafe以及其他餐馆和商店的室内设计也反映出了中国城整体风貌的变化。休斯顿中国城共占地10平方英里,商业区占地2.3平方英里。

 

被放弃的中国元素

 

在过去,大多数休斯顿中国城的餐馆老板只会粉刷一下墙壁,摆上桌子和椅子,再挂上几幅画,然后就开张了。随着时代的变迁,这些餐馆的外观和内部设计都越来越现代化,通常只加入极少的中国元素,有的甚至完全舍弃。

 

从四川美术学院获得设计学位的Hanlin Zhu已从事室内设计行业十多年了,他说,像樱桃木家具、龙和凤这类典型的中国元素,过去曾被广泛地应用于餐馆的室内设计上,而如今客户们的要求和以前比大有不同。

 

“现在几乎没有人还想要过去那种风格了,”Zhu说,“大家都追求现代化的风格,如果他们也希望加入中国元素的话,那也是选择典雅的,更有内涵的形式——比如在设计中添加零星的黄色或红色元素,将传统的花格窗改良成现代化的样式,通常要使这些传统元素与整体的现代风格相协调。大多数新兴商店的老板们都是30多岁的青年人,他们通常是出生在这里的二代移民,或是有钱的新移民。这些人多数都接受过良好的专业教育,品味也不错,更时尚,有很多新想法”。

 

 

曹英泰(Edward Tsao)是一名来自台湾的建筑设计师,他对休斯顿中国城在风格与品位上的转变有着全面的了解。“我1981年刚来到休斯顿大学学习建筑设计的时候,这里的第一家也是当时最主要的一家中餐馆就是坐落在Bellaire大街上的金殿(Golden Palace),现在也还在营业。它采用的就是传统的中式风格——红色的墙面,上面绘着一对儿金色的凤凰,跟当时其他的中餐馆一样,” 曹英泰说。

 

顶好广场 & 王朝广场

 

顶好广场(DIHO Plaza)是中国城的第一个购物中心,建于1983年。这栋L形状的一层建筑是由当时一位开发商的儿子设计的。曹英泰:“当时的设计理念就是美国大城市的中国城一定要有中国风格,所以建造了红色的柱子,还专门从中国进口了绿色的琉璃瓦来建屋顶。”

 

第二家购物中心则是王朝广场(Dynasty Plaza)。这里由一位香港建筑师设计,采用了更现代化的风格来呈现中国城的风貌,从那以后,这种风格被不断改进。这座两层的商业中心使用了现代的砖块儿来建造,虽没有典型的中国元素,但整体上很吸引人,令人赏心悦目。“不过王朝广场还是太小了,” 曹英泰说道。

 

 

中国城在不断发展期间,已有的美式购物商场和办公大楼被中国人收购,以扩大中国城的范围。

 

香港超市 & 黄金广场 & 精英广场

 

接下来建造的两座主要购物中心分别是——香港超市(Hong Kong City Mall )和黄金广场(Sterling Plaza)——体现出了开发者的中国文化根源。香港超市的第一层将绿色屋顶与红色柱子相结合,而第二层则使用了钢铁与玻璃这些极具现代风格的建材。一组中式凉亭风格的拱门则用来装饰附近巨大的停车场。

 

 

黄金广场的中国元素就没有那么突出了。这里见不到红色的柱子了,但是加了绿色屋顶以及八角亭形的装饰性屋顶,只不过样式更简单些。

 

 

建于2005年的精英广场(Corporate Office Plaza)是曹英泰负责设计的,他说:“那是一栋混凝土结构的专业性办公大楼,设计的宗旨就是要给人一种简明整洁的感觉。红色的遮雨棚和格子窗则想让人们感受到中国气息”。

 

中西风结合的小肥羊

 

与Jungle Cafe完全现代化的设计风格不同的是小肥羊(Mongolian Hotpot),它将中国元素以非常雅致且现代的风格展示了出来。小肥羊在休斯顿开了两家连锁店。中国城分店的经理Dan Wong说,他们分店的客人大多是亚裔,而中国城外面那家分店的客人有一半是非亚裔的。

 

 

与传统的中餐馆不同,一扇巨大的玻璃窗将小肥羊的厨房与外面隔开,使顾客可以看见里面的景象。“我们对自己的服务品质非常有信心,所以希望向顾客展示我们在厨房内的操作,”Wong经理说。

 

中国城的这家分店由拥有艺术学位的室内设计师张帆(Zhang Fan)设计,是典型的中式风格,融合了红色和金色,门上还装饰有花格窗。书法艺术也通过墙上的壁纸体现了出来,这与悬挂艺术作品的传统做法有所不同。粗糙的木质墙板和青砖墙使餐馆看上去颇有自然风格,改良后的中式元素与西式的白色餐桌及黑色皮椅非常完美地融合在了一起。

 

“现在人们都在寻求风格统一的主题设计,与过去相比,越来越关注审美层面的东西了,”张帆说道。

 

敦煌广场 & 金城银行 & 恒丰银行

 

中国城内最大的新建筑就要数占地约10英亩的敦煌广场(Dun Huang Plaza)了,在新千年的头10年里,它的发展经三个阶段完成。

 

曹英泰称赞敦煌广场完成得很好,“它的设计完全摆脱了中国元素,石板墙、模塑天花板、钢制栏杆还有外层的红砖,这些都花了不少钱,不过确实让人赏心悦目,也给中国城增添了新气象”。

 

 

除了上述的购物商场外,还有两栋建筑也为中国城增色不少,一个是金城银行(Golden Bank)大楼,另一个是恒丰银行大楼(American First National Bank,AFNB),两栋建筑都位于新改造的Bellaire大街的seven-lane处,只相隔几个街区。12层高的AFNB是中国城内最高的建筑物。

 

 

两栋建筑都是吴文龙(Henry Wu)的点子,他是AFNB的创始人兼董事会主席,同时也是金城银行的大股东之一。该银行成立于1985年,主要是由一批来自台湾的中国移民筹办的。吴是一名化学工程师,靠进出口塑胶产品起家,于1992年取得了金城银行的控股权,那时这家银行的总资产为5000万美元。“那个时候我就设想,要在中国城建一个地标性的建筑,这样一定能促进商业发展,因为我觉得形象的作用不可小觑,”吴说。

 

金城银行大楼是一座矩形的三层建筑,结构以钢铁和玻璃为主,由建筑师李兆琼(C. C. Lee)设计。尽管主体是现代化的风格,但其中也融入了中国元素,比如红色的柱子和拱门。最开始建造的时候,还使用了一枚红色的铜钱——中国古代的钱币,整体是圆形的,中间有一个方形的小孔——用来装饰大楼。

 

 

“我们是在1995年3月搬进新建的大楼里的,之后那里就成了中国城的地标。我1997年离开的时候,银行的总资产已经增长到了3亿美元,”吴说。离开金城银行后,吴创立了AFNB,他在金城的经验使他更坚信企业形象对商业发展有着重要价值。

 

“我在AFNB上花费了很多心血,因为我想把它打造成一家伟大的银行。为了实现这一目标,我决定建造一座高耸的大楼来作为AFNB的总部,”吴说。

 

吴文龙设法在Bellaire附近的黄金地段购买了了一块儿占地2.6英亩的土地。在经过多年的筹划,等待合适的市场时机后,耗资2800万美元的AFNB大楼终于在2007年竣工。该楼由EDI建筑设计公司主持设计,这栋高层建筑的风格完全是现代化的,没有采用中国元素。

 

结果发现,在中国城内,企业对专业性办公楼有着很高的需求。在AFNB大楼建成之前,除了给银行预留的四层办公区域外,其余楼层就已经全部出售给其他私人企业了。

 

据透露,在2007年,AFNB的总资产已经从5亿美元增加到了12亿美元。“我们所有的分行都采用了统一的设计风格,以此来体现我们的企业形象,” 吴文龙说。除了休斯顿中国城外的四家分行外,AFNB还在达拉斯拥有七家分行,在内华达有三家。

 

“有时,我周末早上去高尔夫球场,能在Beltway 8路上看见AFNB大楼反射着金色的阳光,那景象美极了。我所推崇的企业形象理念与中国城的风貌完美融合在一起,这样的出来效果很不错,” 吴文龙说。

 

曹英泰说,休斯顿中国城形象的变化反映了现在的中国人的思想与以往不同了,“我认为这是因为中国人的内心变得更强大了。我们不再需要刻意强调自己的文化特色了,人们到这儿之后就知道自己来的是中国城,我们不用拿家乡的红色柱子和绿色的琉璃屋顶来向他们展示自己的身份了” 。

 

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