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只花费$119,就可通过美国的小额法庭解决1万美元内财务纠纷
作者 : 杨德清录入时间 : 2016-12-8字体 :

作者 | 杨德清

整理 | 魅力休斯顿网

转载此文必须在文首注明作者及整理者,违者必究。

 

12月3日下午,由美国华人消费者协会主办的“小法院理赔与驱赶房客”讲座在休斯顿糖城圆满举行,120多位民众冒着小雨前来参加。主讲人是消费者协会会长杨德清,他详细介绍了小法院理赔与房东如何依法驱赶欠费房客的全过程,并辅助以实际例子,会场不时地响起笑声,参加者普遍反映很有收获。

 

 

魅力休斯顿网根据演讲者提纲整理出了如下文章,给读者参考。该讲座仅以休斯顿所在的Harris County法院的流程与费用为参考,仅涉及民事诉讼,目的是经验分享,具体法律条款和确切信息建议读者仔细查阅相关网站或咨询律师。

 

美国的律师费很贵,因此数额不大的纠纷可以通过小额索赔法院的流程解决。小额索赔法庭( Justice of Peace Court,JP court) 是美国一个县(county)里最低层的法院,原告可以在没有律师帮助的情况下走法律程序。原告在自己居住的或案件发生地的警区法院就可以找到小额索赔法庭,法院受理金额低于一万美元的财务纠纷案子(含律师费,但不含法律许可的利息与法院费用),比如车祸、退押金、违约金、消费纠纷等,但不受理理赔转让、讨债公司的案件和离婚案等。

 

一、索赔准备

 

准备好足够的证据,如合同、收据等书面证据;确认被告的通讯地址是更新的,能够找到被告。要通过书面邮件通知被告,要求对方限期付款,否则将会通过法律手段解决。为了确认对方收到,最好使用平信加挂号信的方式。

 

二、法院立案程序  

 

(1)    提供原告自己的名字及联系方式(如地址、电话、传真), 若有律师的话需提供律师的名字及联系方式。

(2)    写明理赔金额、财产详述或其他理赔明细。

(3)    若原告同意电子邮件回复的话,需出具声明。

(4)    除正常办公或住家地址外,最好多提供一个被告的地址。

(5)    准备足够份数的文件复印件

(6)    基本信息表需与诉状一起递交(直接到法院或通过网站efiletexas.gov就可以提交诉状)

(7)    交诉讼费,包括支付给法院的$44和$75警官传票服务(如果需要的话),合计$119。

 

三、送交传票流程  

 

交费后,法院就会给出被告传票, 递交传票有几种方法:

(1)由本县警区警官递交传票。若被告在本区的话,费用就是上面说的$75。

(2)由其他警区警察递交传票。若被告在别的区的话,  需要与当地警区(precinct) 联系,缴纳相关费用,并转交传票以便警官(sheriff or constable)送交。

(3)由最高法院认证的私人服务员(process server)递交。费用从$20至$100不等, 取决于地区。

(4)由法院办事员(the clerk of the court) 递交,若需要用挂号信话(在其他方法行不通时才能用)。

(5) 由18岁以上的,有法院指令(court order)的成人递交。

(6)由个人送达有回执的挂号信。

 

传票送不到或送到后接下来怎么办?

送传票有时会遇到问题,如被告有时会故意躲避签名。这时候你可以采用以下方式:

(1)    警官送传票一般有三次机会,若三次都没有遇到的话,传票会被退回来,需要再另想办法或再交一次服务费重新做。

(2)    若几次送达传票均不成功,即没有找到被告,没办法取得被告的签名,警官或者私人服务员可以请求法院以另外的方式送达。请求另外方式送达时必须得包含一个宣誓声明,说明曾多次尝试以挂号信,或者个人送达的方式送达被告正常住址或办公地址,及其他被告可能会出现的地址不成功;并说明新的方式及怎样能有效地通知到被告。这样法院有可能会授权以如下方式通知被告:

a. 普通信件邮递传票与诉状附件,多留一份儿给指定地点的16岁以上的人;

b. 按照所请求的能有效地通知被告诉讼信息的方式(Rule 501.2.)。

 

当被告被通知后,其必须在接到诉状之日起14日内给予书面回复,遇节假日及法院休息日后延(Rule 502.5)。

 

如何查找被告地址?

没有通知到被告的话就不能判决,找到被告地址非常重要。 被告可以是个人或公司,法律名字就可以是原告或者是被通知的被告。

 

生意名字(Assumed Name)可以通过县办公室,或者在哈里斯县秘书办公室网站( Harris County Clerk)寻找。或联系德州秘书处512-463-5555或德州Comptroller办公室1-800-252-1386查找,也可以通过一些付费网站寻找。

 

四、开庭审理  

 

若原告在14天内有回复,法院会通知被告,这时原告可以申请开庭。法院定好开庭日期后,原告还要以挂号信的方式通知被告开庭日期。若没有通知被告,开庭无效。

 

各方需在法院定好的日期时间出席,多个案件通常会安排在一起,要留出足够的时间等待。时间到了,法庭叫各方名字时人要在场,否则有可能按缺席判决。叫到名字后要在现场耐心等待,依序审理。

 

(1) 调解。第一步是由调解员来将双方叫到一起进行调解,调解成功后,双方签字,达成协议,法官会依此出具判决书,或者根据调解结果赔付。

(2)  审讯( trial)。调解不成的话,就需要等待法官审理,法官会让双方各自陈述理由及出示相关证明,从而最后判决。

(3) 拿到判决书( certificate of judgement )

 

缺席审判

若被告没有按时间回复,14天后原告可以申请缺席判决(default  judgement)。

(1)    若原告能出具被告签字的文件,证明损失金额,而且诉状与这些文件都已经成功传达被告的话,法官就会给予缺席判决。

(2)    必须签署最新所知地址证书,以便法院通知判决结果。

(3)    缺席判决时,原告需签署被告非服役声明,若被告正在军队服役,判决无效。

(4)    在其他情况下,原告申请开庭,出示损失证明,法官也会给予缺席判决,原告胜诉。若原告不能出示损失证明,法官会判被告胜诉。

 

五、上诉(appeal)

 

(1)    判决之日起21天内可以上诉

(2)    上诉人如果是被告的话,必须购买bond或押金,需要支付的是判决赔偿额的两倍。上诉人是原告的话支付$500即可。

 

六、上传坏信用记录

 

如果你是原告,那么记得拿到判决后去县办公室将判决摘要(abstract of judgement)登记到地产记录上。被告如果以后卖房时,相当有了一个Lien(欠款记录),欠债人需先偿还欠款,厘清产权再交易。

 

(1)    判决文摘会自动被信用机构查到。

(2)    为确保坏信用会上欠债人的记录,原告也可以自己主动联系信用机构。但除非拥有大公司,否则无法直接报信用部门。

(3)   信用机构一般受理拖欠超过90天欠款记录,但若欠款额超过$50,原告就可以主动要求信用机构(如Equifax, Trans Union and Experian)登记对方欠款记录。

(4)    雇佣讨债公司(他们会收一定比例),他们会报信用机构坏信用。

(5)    利用信用报告服务公司报告坏信用,比如Fidelity Information。

更多信息可查阅smallbusiness.chron.com/report-bad-debt-credit-bureau-3709.html

 

七、申请执行(writ of execution)

 

判决书拿到后 (建议过上诉期后),可以到窗口付费申请执行。需要支付法院费用 $5,Harris County警官服务费 $150, 其他郡警官服务费用需要查询。

 

警官有权查看家里的财产,被执行人的部分个人财产和自住房产、自用车辆可被豁免。具体可参考Section 41.001 of the Texas Property Code,但银行存款和生意财产不能豁免。

 

从上述可以看出,在美国打哪怕是小额官司也是流程相对复杂的,所以能避免尽量避免,在决定诉讼前要考虑好是否能收到欠款。有许多原因决定了输赢,比如法律因素,德州的法律对收款方不太友好(豁免内容比较多,执法者经常收不到钱),但在驱逐访客时对房主比较友好。证据是否足够、被告的信息是否准确、被告的财务状况与守法程度等都会影响最后能否索赔成功。

 

除了小额法庭以外,还有其他的方式可以维护自己的权益,如通过Dispute Resolution Center、 Better Business Bureau、Apartment Association、Board of Realtors、Texas Department of Licensing and Regulation、The Texas Workforce Commission等。如果自己经常需要诉讼,就要考虑改进自己的做事、做生意的方法避免纠纷,如双方书面签署合同或者避免与信誉不好的人打交道。

 

下期将刊登文章讨论房东如何依法驱赶欠费房客,请各位读者留意。

 

本文仅供参考,详情请联络作者:

休斯顿安稳保险负责人杨德清713-952-5031

邮箱:yangdeqing@yahoo.com 

微信: yangdeqing1

 

 

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