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从Houston到New Orleans
作者 : 蓝调共和录入时间 : 2012-12-12字体 :

新奥尔良位于路易斯安娜州的东侧,距离休斯敦约556公里,我们开车到过的最东端是新奥尔良北边Pontchartrain湖东侧的小镇Slidell, 它位于密西西比州与路易斯安那州的交界处。也就是说,这趟旅行,我们一不小心就横跨了路易斯安娜州。路易斯安娜州东西最长才210多公里,还不到德克萨斯 州1244公里的一个零头,再一次感受到德州的地域是多么辽阔。

德克萨斯与路易斯安那两州相邻,休斯敦与新奥尔良都是所属州内最大的城市,同样是重要的海港城市,纬度也相当,但无论风景还是人文却相差很大。这种差别,一路开车过去的感受更深。

两州均面对墨西哥湾,地势平坦,几乎都没有山,同样是爱爬山者的噩梦。但德州的草场面积广阔,郊外多牧场,而路易斯安那州郊外多种植园,一进入境内河、湖、候鸟、白鹤、桥梁顿时多了起来,沼泽地遍地开花,短吻鳄随处潜伏。

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路易斯安那州水域面积与湿地之多出乎意料。从数字上看,路易斯安那州的水域面积占15%,而德州的水域面积只占2.5%。因此,路易斯安那州的桥又多又长,从休斯敦沿10号公路开过去,在路易斯安娜州境内115号出口与139号出口之间均在桥梁上行驶,这段沼泽地之上的高速公路桥竟绵延30多公里。而驾车跨过新奥尔良北面的Pontchartrain湖时,这个美国第二大内陆盐水湖(面积仅次于犹他州的大盐湖)中央的大桥The Lake Pontchartrain Causeway几眼都望不到尽头。后来才知,它竟然长达39公里,是世界第二长桥。在它建成的60年代时,曾被认为是世界上最长的桥而收录在吉尼斯大全中。

也许因为水多树多的关系,路易斯安那州的南部乡间常常起雾(下图为密西西比河畔的种植园),有时全天大雾弥漫,这里的植物身上挂着很多苔藓,和我在华盛顿州的奥林匹克国家公园内看到的树木很相似。从树木的模样就可以判断出这里的降雨量是比较高的,而休斯敦在我看来简直是晴天的代名词。

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习惯了休斯敦宽阔的道路后,初入路易斯安那州很不习惯。休斯敦经常是10车道8车道,除了上下班高峰期或有交通事故外极少塞车,而路易斯安那州南部的路面窄、车道少,多是6车道4车道,塞车成了常态。因为两州的地质是不同的,路易斯安那州的南部很大程度是建立在沼泽地之上的,如果也像休斯敦的路面如此宽阔,基建的成本该有多高。

地理条件也决定了两地的面貌是不同的。就拿休斯敦与奥尔良相比,休斯敦是一个居住分散的城市,简直没有中心可言,而新奥尔良南面是大河北面是大湖,市区布局相对紧凑多了。休斯敦是一个去哪里都几乎必须开车的城市,路上行人极少,大家都不走路。而新奥尔良的很多地方非常适合步行,如法国区和密西西比河边。


两地之间的不同还在于,休斯敦是个工作和战斗的地方,生活的重心就是工作。而新奥尔良是个享乐和观光的城市,是个纵情声色的所在,是花钱的地方而不是挣钱的地方。也许因为这个缘故,休斯敦的人口逐年上涨,现城中人口已达200多万人(休斯敦大都会区2000-2010十年间增加了123万1393人,在全美366个都会区中人口增加最多,新增的人口数量,超过美国14个最小都会区人口总数的总和),而新奥尔良的人口逐渐下降,从最高峰的60多万一再降到现今的30多万人,人口密度只有休斯敦的一半。在2005年的Katrina飓风灾难前,新奥尔良的人口曾经有45多万,飓风后急速降低至27万人,大量人口出逃,仅休斯敦就永久性地接受了新奥尔良约25万难民。地质灾难频发和地理环境局促应该是新奥尔良的命门,跟德州曾经最大的城市加尔文斯顿Galveston一样,新奥尔良的发展前景也很是有限。

历史也给两地带来了不同风格。在休斯敦,很直观的可以感受到西班牙语裔Hispanic特别多,亚裔人口众多,还是个多元化的城市,但受墨西哥文化影响很深。而在新奥尔良,黑人特别多(人口的2/3),亚裔特别少(占总人口的2.9%),在多元化上不如休斯敦,受法国、西班牙文化影响比较深。

休斯敦与新奥尔良之间也存在着鲜明的美国东西部文化的差异。德克萨斯州好像一条分界线,从种族上说,德州以东黑人人口明显增加,德州以西墨西哥人口明显增加;从文化上说,在德州及以西牛仔文化可谓无处不在,粗犷、阳刚、不拘小节是德州人的气质。而一到路易斯安那州,气氛完全变了,牛仔文化荡然无存,这里是声色犬马之地。法国区建筑上的精美铁艺、随处可见的爵士乐现场演奏、礼品店中的狂欢节装饰、城区郊区的诸多赌场可谓是新奥尔良风格的代表。什么形象能够诠释两城的差异呐?我觉得休斯敦的形象绝对是骑在马上、一身皮衣皮裤别着手枪戴着草帽的牛仔,而新奥尔良的形象是双面的,一面是狂欢节上装饰着羽毛珠串亮片戴着面具的妖娆女性,一面是陶醉在音乐中的爵士乐手。


 

我认为最有意思的是从词汇上观察两地之间的差别,它可以说是两地气质最直接的体现。在休斯敦,常见的是Hispanic、Spanish、Mexican、Cowboy、Rodeo、Lone star、Longhorn、Steak、Taco等,在新奥尔良常出现的词汇有Creole、Cajun、Mardi Gras、Jazz、Casino、Swamp、Parish、Oyster、Crawfish等。

有一个词,在两地出现的频率都相当高,那就是飓风hurricane。不过,在新奥尔良,hurricane还有另外一个意思,是指当地的一种特色饮料,调料是几种朗姆酒混合了橙汁菠萝汁和石榴甜浆,味道很特别,有点辣有点酸有点甜,是新奥尔良的味道。