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这是你的城
作者 : 蓝调共和录入时间 : 2012-12-18字体 :

 

没来休斯敦前,总是听这里的华人说“休斯敦很闷的”。我在踏上休斯敦的土地前,从来不知道作为美国第四大城市的休斯敦究竟是什么模样,除了网上搜索到的、有着摩天大厦的downtown。真的是这么闷、真的只是个“大农村”吗?难道除了白天上班、晚上回家,周末去中国城买买菜以外,休斯敦那么辽阔的地域,就没有什么值得一看吗?等我用自己的眼睛看了,用自己的脚步丈量之后,觉得休斯敦虽然论历史不如东海岸的城市丰富;论景观的多样性,远不及美国西海岸的得天独厚,可是它亦有自己的特点。

 

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面积硕大的中国城。像休斯敦那么大的、跨度数十个街区、干干净净、货品丰富的中国城在美国是不多的。许多的美国城市根本就没有中国城,要么就是脏乱差,要么就是面积小,买点中国的食材又贵又不方便,想吃顿家乡菜吧,只有美式中餐。而在休斯敦,不仅能买到中国大陆、港澳台的食品食材,还有整个东南亚的。不仅有常见的食材,还能买到猪肚、牛舌、鸡胗、田鸡、兔肉、乌鸡、凤爪、蒜台、莴苣、荸荠、沙河粉、沙茶酱、九层塔、茴香……还能买到新鲜的桂圆、红枣、杨桃、荔枝、甘蔗、榴莲、芭乐、粽子……休斯敦中国城的餐馆林立,丰俭由人。

生活成本低,工作机会多。对于休斯敦这个美国第四大城市来说,房价远低于美国许多大中城市,更不要说和东西海岸相比了。在医学中心那么中心的地区,800月租可以住上条件不错的公寓了;休斯敦独立房屋的均价才15万。美国经济危机以来,德州的表现相当好,失业率与其他城市相比算是很低了。“莱斯大学Kinder城市研究所比较2000、2010年两次美国人口普查结果后指出,大休斯敦地区十年间增加了123万1393人,在全美366个都市区中人口增加最多。Kinder研究所共同所长埃默森(Michael Emerson)指出,休士顿地区十年内新增人口数量,超过美国14个最小都市区人口总数的总和,也超过底特律、纽奥良等322个都市地区的总人口。休士顿人口快速增长的主要原因,包括离拉丁美洲距离较近、来自世界各地的移民较多、利于企业成长的政策、生活费用较低、工作职位明显增加等。”德州华人数量,数年来仅次于纽约和加州,全美排第三。那么多外来人口选择在休斯敦定居、创业不是没有原因的。大家用脚投票,已经能够说明很多问题了。

多元化、国际化的城市。休斯敦约三分之二的人口在国外出生,约90个外国领事馆,高居全美第三位。每年有牛仔节、国际节、日本节、土耳其节、亚裔文化节、电影节、德州民间音乐节、文艺复兴节等等,有许多机会了解各个族群的文化。

丰富的文化娱乐。休斯敦是美国第六大都会区,第二大剧院区(人均剧院座位数仅次于纽约),第三现代视觉艺术城,是美国仅有的五个拥有所有主要艺术表演形式(歌剧、芭蕾、音乐和戏剧)的城市之一。拥有17个街区之广的剧院区,有9个世界级的表演团体。休斯敦的Miller Outdoor Theater是美国最大的露天剧院,也是美国唯一一个常年提供免费表演的大型剧院。

虽然建市历史短,但休斯敦美术馆为美国西南部最大、收藏最多的美术馆,每年有许多精彩的特展和巡展。休斯敦Menil Collection的藏品被视为美国20世纪最重要的私人收藏之一,是美国知名的现代艺术收藏馆。休斯敦自然科学博物馆能源厅放在全美来说都极具特色,矿石厅展出的矿石品相与种类在全美也毫不逊色。

休斯敦有NASA(约翰逊宇航中心),遥控着美国向太空的探索。阿波罗系列的登月都是由这里控制完成的,休斯敦是“人类从月球上呼叫的第一个声音”。NASA的科学家、宇航员还不时会到休斯敦自然科学博物馆开讲座、举办活动。如果您对天文、太空有兴趣的话,住在休斯敦真是很好的机会。

休斯敦虽然夏天很热,但因为靠墨西哥湾,风较干爽。作为亚热带气候的城市,它不像中国广东那样潮湿,也没有江南那种梅雨天气(休斯敦和中国宁波同个纬度)。休斯敦不是北方那种四季分明的城市,但四季的变化也很明显。虽然春天短暂,但也姹紫嫣红。玉兰、茶花、绣球花、豆科紫荆、三色堇、Dogwood、梨花、桃花、杜鹃、玫瑰、蔷薇、月季、夹竹桃和路旁的各色野花次第开放。赫曼公园、日本花园、玫瑰园、博物馆区、纪念公园和Buffalo河畔,草长莺飞,美不胜收。更不要说西郊的野花了,海一般的Bluebonnet和Indian Paintbrush,如梦如幻,令人难忘。而盛夏时节,紫红雪白的紫薇花满城绽放,秋天则有红色的枫叶。

休斯敦是个分散而开阔的城市,空间宽敞,您完全不会平行泊车,也可以过得很好。因为你根本没有多少机会需要平行泊车,大多时候也不用为寻找停车位而发愁。休斯敦是个被草原、牧场包围的城市。如果你从布什机场起飞,你就会发现休斯敦的林木有多么茂密;如果你驾车,才不过几十分钟,只要一离开城市中心,就能看到大片大片的牧场。一马平川的西部,笔直的道路一往直前,路边的牧草高高的,真是风吹草低见牛羊。如果你对牧场生活有兴趣、喜欢骑马、喜欢和牛仔交朋友,那么休斯敦是个适合你的地方。

每个城市都有自己的优劣,既然已经来到这里、选择了这座城市,就应该让这个选择更美好。很多时候,外界比我们想象得更出色、更丰富,只是我们自己的眼光束缚住了自己。