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提高英语听力 深入了解美国
作者 : Jianan(雾谷飞鸿博客)录入时间 : 2013-5-1字体 :

 

今天给大家介绍一档英语节目,是美国公共国际广播电台(Public Radio International, PRI)的“美国生活”。

自从改革开放以来,中国的英语热历久不衰。跟我学(Follow Me)、灵格风(Linguaphone)、英语900句、星期日英语、新概念、疯狂英语、新东方等各自引领一段潮流,至今还为那些受益者津津乐道。不仅学生外语能力显著提高,各行各业与国际接轨也部分得力于英语的普及。

时至今日,各阶层人士,特别是年轻人不满足于入门级别的英语读写听说,希望有更方便的途径融入英语语境,随时直接听到老美的日常会话,而且可以知道今天美国人在谈论些什么,PRI的“美国生活”(This American Life, TAL)节目就是一个很好的选择。

TAL开播于1975年末,每星期一集,每集大约一小时,主要是从媒体人的视角制作的非虚构类节目,也有散文、回忆录、现场采访和情景特写等。现实和历史,艺术和科学,政治和经济,法律和社会,教育和文化,健康和饮食等,节目内容涵盖了美国普通人生活的各个方面。

一开始TAL的节目名称叫做“你的广播剧场”,开播四个月后改为现名。当初听众只限于芝加哥地区,改名后不久就通过PRI的网络在全国联播。至今广播TAL节目的电台有500多个,每档节目的听众有170万,听众平均收听时间为48分钟。在网络信息时代,一个古董级的传媒形式能够达到这样的水平,可见它不一般的感染力。

随着互联网的普及和广播技术的现代化,TAL也在与时俱进。近年来美国新款汽车的收音机可以选配卫星广播,行驶到任何地方都可以不间断地收听上百个电台的节目,TAL就可以通过Sirius XM电台收听。现在TAL节目还可以通过它的官方网站免费收听,或以收费方式下载保存,苹果用户通过iTunes商店购买,每集只需0.95美元。现在使用播客下载TAL的数量,每集达到75万次。此外,美国主流公共媒体第一个采取数字影院形式播放的也是TAL的节目。

因为听众对TAL的好评,华纳电影公司10年前与其制作人签约,拥有对TAL已有的和两年内播出节目的电影剧本首选改编权。从那之后,根据TAL的节目拍摄了影片“无人陪伴的未成年人”(Unaccompanied Minors),还有一些根据TAL节目改编的影片正在制作之中,也有一些被TAL节目采访的人物及其作品被好莱坞看中,成为电影编剧的对象。

TAL之所以拥有众多粉丝,一个重要原因是它的客观和批判精神。例如,半个月前TAL的一集节目,“大草原上微不足道的战争”(Little War on the Prairie)谈的就是美国历史上一次处死39名印第安人的“曼卡托绞刑案”(The Hanging at Mankato)。这集节目通过两位被采访者的口述,一位是150年前遭到屠杀、然后被赶出明尼苏达州的印第安土著达科他族后裔,另一位是杜克大学的学者,不但介绍了1862年苏族起义的原委,而且谈到了在美国备受尊崇的杰斐逊和林肯,在对待美国原住民问题上不可推卸的责任。

TAL节目的客观性还体现在今年6月的一集节目中。“美国人在中国”(American in China)用将近一个小时的时间,报道了现在居住在中国的7万名形形色色的美国人对中国的观感,他们既有短期居留的,也有在中国住了10年以上的,有在北上广等大城市生活的,也有在偏远农村地区工作的,有那些被中国电视台各类娱乐节目追捧的“老外”,也有国际媒体的采编人员,甚至还有“百度”的英语对外发言人郭怡广(Kaiser Kuo)。

“美国生活”的创始人是艾拉•格拉斯(Ira Glass)。格拉斯的中学阶段活跃于校园剧团和文学杂志,担任学生会领导职务,编辑学生年鉴。这些经历与后来在西北大学与布朗大学的学习,为他从事传媒和广播事业打下了基础。迄今为止,TAL的481集节目,格拉斯只缺席了4集。

如果您被我的这篇介绍文章所打动,希望收听“美国生活”,最简单的方法就是登录它的档案网页,从它开播以来的所有节目当中选择试听几集,必要时还可以对照档案中的录音记录副本。如果认为适合自己的口味,对提高英语听力有所帮助,还能了解美国普通人的生活,不妨把它列为自己的优先选项。当然也可以用iPhone或其他付费办法,选择一些下载,那样就可以随时反复收听。